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Lípidos

Los lípidos son un grupo de compuestos biológicos que se clasifican conjuntamente por su estructura, generalmente apolar (carbono, hidrógeno y oxígeno), que hace que sean poco solubles en agua. Están formados principalmente por ácidos grasos y glicerina u otros alcoholes. Suelen clasificarse en glicéridos (aceites y grasas), fosfolípidos, esfingolípidos, glucolípidos, céridos (ceras), esteroides y terpenos. Las grasas y aceites son las más abundantes, estas son los constituyentes principales de las células almacenadoras de estas en animales y plantas, y componen una de las reservas alimenticias importantes del organismo.

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Lípidos 5

Lípido

Qué son los lípidos

Este término tiene su nacimiento bajo el griego λιπος, cuyo significado hace referencia a lipos, es decir, grasa, de ahí, derivan otros términos como la dislipemia y el lipoma. Pero también se compone por el latín ido, el cual hace referencia a una apariencia en diferentes compuestos químicos como el nucleótido, ácido e hidróxido.

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Lípidos 6

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Lípidos 7

Ahora, ingresando bien al tema, los lípidos no son más que diversas moléculas que se encuentran en el cuerpo, algunas se forman por un tipo de cadena alifática, la cual puede ser tanto saturada como insaturada, pero también existen otras que poseen anillos aparentemente aromáticos.

Dentro de la estructura de los lípidos, se encuentran moléculas muy flexibles, algunas semiflexibles y una minoría rígida. ¿Qué se quiere decir con esto? que estas moléculas son muy variadas y que tienen diferentes composiciones (unas con puentes de hidrógeno y otras con carbonos de tipo libre). Todo lo referente a este término será ampliamente explicado a lo largo de este post.

Clasificación de los lípidos

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Este tipo de moléculas conforman un grupo heterogéneo dividido en dos vertientes, de manera que puedan atender a la composición de los lípidos, es decir, a las que están conformadas por los ácidos grasos que son conocidos como saponificables y, a los insaponificables.

Lípidos saponificables

Se trata de aquellos que tienen similitud con las ceras y su característica principal es la de hidrolizarse, estos se clasifican en:

  • Simples: Estos se dividen en Ácidos grasos, Acilglicéridos y Céridos.
  • Complejos: Se dividen en Fosfolípidos y Glucolípido.

Lípidos insaponificables

Son aquellos que, a diferencia de la vertiente anterior, no tienen la capacidad de hidrolizarse cuando están frente a los hidróxidos, esto abarca a los terpenos, esteroides y prostaglandinas.

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Isoprenoides

Los isoprenoides, a veces llamados terpenos, son una clase grande y diversa de sustancias químicas orgánicas de origen natural similares a los terpenos, derivadas de unidades de isopreno de cinco carbonos ensambladas y modificadas de miles de formas. La mayoría son estructuras multicíclicas que difieren entre sí no sólo en grupos funcionales, sino también en sus esqueletos básicos de carbono. Estos lípidos se pueden encontrar en todas las clases de seres vivos, y son el grupo más grande de productos naturales. Alrededor del 60% de los productos naturales conocidos son terpenoides.

  • Características: los isoprenoides son hidrocarburos resultantes de la condensación de varias unidades de isopreno de 5 carbonos. La unidad de isopreno tiene la fórmula CH2 = C (CH3) CH = CH2. Los terpenoides pueden considerarse como terpenos modificados, en los que se han movido o retirado grupos metilo, o se han añadido átomos de oxígeno. Al igual que los terpenos, los terpenoides pueden clasificarse de acuerdo con el número de unidades de isopreno utilizadas.
  • Funciones: los terpenoides también se pueden clasificar según el número de estructuras cíclicas que contienen. La prueba de Salkowski puede usarse para identificar la presencia de terpenoides. Los meroterpenos son cualquier compuesto, incluyendo muchos productos naturales, que tienen una estructura terpenoide parcial.

Esteroides

Los esteroides son hormonas que se originan naturalmente en el organismo y nacen a partir de compuestos orgánicos resultantes de una molécula llamada ciclopentanoperhidrofenantreno, también conocida como esterano. Esta hormona es segregada por las glándulas del cuerpo y, de esta manera, se distribuye por toda la corriente sanguínea.

Los esteroides forman hormonas y vitaminas creando cuatro anillos unidos. Tres de ellos con seis partículas y uno con cinco, teniendo en total 17 partículas de carbono.

  • Características: el núcleo de esteroide es muy riguroso y tiene una distribución usualmente plana. Los componentes que salen de este núcleo tiene conjuntos de metilo (-CH3) en el lugar 10 y 13, simbolizan los carbonos 18 y 19, igualmente pues que un carbonilo o un hidroxilo en el carbono 3, habitualmente está al mismo tiempo una cadena hidrocarbonada pegado en el carbono 17, la existencia de metilos, hidroxilos o carbonilos y la amplitud en la cadena establecen las diversas estructuras de los sustancia.
  • Funciones: los esteroides se definen por ejercer diversas funciones en la parte interna del cuerpo humano. Una de las funciones primordiales es regularizar el metabolismo de los macronutrientes principales, la cual consta de grasas, carbohidratos y proteínas. De igual manera, sirven para guardar las proporciones de electrolitos y la homeostasis que se encarga de equilibrar los movimientos importantes puesto que debe conservar al mismo nivel del agua en las células del cuerpo. De la misma manera conservan en estado óptimo el sistema cardiovascular, nervioso, músculo- esquelético y renal.

Prostaglandinas

Se trata de una serie de moléculas que se derivan de los ácidos grasos esenciales, mismo que se componen de 20 carbonos con un tipo de omega 3 y omega 6. Todo esto hace que se cree un grupo de sustancias lipídicas que, a su vez, tienen un anillo ciclopentano y conforman el grupo de mediadores celulares.

  • Características: sus precursores son los ácidos linoléicos, araquidónico y linolénico.
    Funciones: la función de los lípidos prostaglandinos es servir como un tipo de mediador para el sistema nervioso y así respaldar los procesos y respuestas inmunes. También forman parte de las comunicaciones celulares que se encuentran dentro del organismo de los seres vivos como los animales y el ser humano.
  • Importancia de los lípidos

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    Cuando se habla de la importancia de estas moléculas, se hace referencia a la digestión de lípidos ¿Por qué? porque existen algunas vitaminas como la A, E, D y K que son liposolubles y se puede digerir, absorber y transportar en conjunto con las grasas que se ubican en el organismo. Además, la estructura de los lípidos tiene gran importancia en cuanto a las grasas porque mantienen la piel y el cabello sano, mantienen en perfecto nivel la temperatura del cuerpo, reservan energía y permite la sintetización de otros ácidos.

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    Dislipidemia

    Este término está relacionado con el desequilibrio que presentan los niveles de lípidos en la sangre. Es importante recordar que los lípidos son esenciales para la vida porque producen energía y brinda otros beneficios, además, estos se distribuyen por todo el organismo por medio del flujo sanguíneo. Cuando estos lípidos presentan alteraciones porque existe un exceso de ellos en la sangre, el organismo comienza a sufrir de dislipemia.

    Causas

    Existen dos grasas que son recomendables de supervisar, estas son el colesterol y los triglicéridos. Una variación en los niveles de estas grasas puede ocasionar graves daños tanto en las arterias como en el cerebro y el corazón. Si el nivel de colesterol sobrepasa sus valores normales, es porque este se está acumulando en el interior de las arterias, ocasionando que estas se endurezcan, de esta manera, impiden que llegue oxígeno al cerebro y al corazón produciendo graves consecuencias.

    Los especialistas consideran que un alto nivel de colesterol, acompañado de otros elementos de riesgo vascular como la diabetes o el tabaquismo, pueden ser los causantes de posibles daños arteriales y cardiovasculares, un resultado de esto es que el paciente llegue sufrir de infartos o derrames cerebrales.

    Clases

    Existen dos tipos de dislipidemia que se clasifican en hiperlipidemia primaria e hiperlipidemia secundaria, cualquiera de los dos grupos representa un peligro para el organismo humano debido a que puede llegar a desencadenar problemas cardiovasculares.

    • Hiperlipidemia primaria: se origina por el abuso en el consumo de grasas saturadas, originando lesiones arterioescleróticas.
    • Hiperlipidemia Secundaria: está vinculada con las variaciones en el metabolismo lipídico que ocurre cuando la persona sufre de diabetes, enfermedades renales, la cual se origina por la ingesta excesiva de alcohol y el consumo de medicamentos diuréticos.

    Consecuencias

    A diferencia de otras enfermedades, la dislipidemia no tiene ningún tipo de síntomas, por lo que es considerada una patología totalmente asintomática. Cuandos los doctores detectan la enfermedad, esta ya ha avanzado demasiado y puede ocasionar derrames cerebrales, enfermedades de tipo coronarias y pancreatitis.

    Tratamiento

    La mejor manera de combatir la dislipemia es llevar una alimentación sana, realizar actividades físicas, tomar sus medicamentos previamente prescrito por su médico tratante, etc. Los especialistas recomiendan para prevenir y controlar la dislipemia lo siguiente: Disminuir el consumo de alimentos con un elevado contenido de grasas y azúcares; restringir el consumo de alcohol y tabaco; aumentar el consumo de frutas y verduras, realizar actividades físicas al menos 30 minutos diarios, etc.

    Preguntas Frecuentes sobre Lípido

    ¿Qué son los lípidos?

    Se trata de un grupo de moléculas cuya función varía de acuerdo al tipo de lípido, sin embargo, se puede destacar que sirven para brindarle energía al cuerpo.

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    ¿Cómo se clasifican los lípidos?

    Se dividen en dos vertientes, es decir, en las moléculas saponificables y en las insaponificables.

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    ¿Para qué sirven los lípidos?

    Para brindarle energía al cuerpo.

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    ¿Qué alimentos son ricos en lípidos?

    La mantequilla, el tocino, frutos secos, leche, aceites, etc.

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    ¿Dónde se forman los lípidos?

    En el retículo endoplasmático, es decir, la parte citoplasmática de la célula eucariota.

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    Bibliografía

    Pérez, Mariana. ( Última edición:4 de noviembre del 2021). Definición de Lípidos. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/lipidos/. Consultado el 20 de enero del 2022

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