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Metabolismo

El metabolismo es la cantidad total de reacciones bioquímicas en el organismo del ser humano que tienen como función transformar en energía los alimentos consumidos. La energía es necesaria para los diferentes organismos, ya que permite la realización de los procesos esenciales y para la producción de nuevas sustancias orgánicas. Los procesos metabólicos ayudan en el crecimiento, la reproducción y a mantener las estructuras de los organismos vivos. Todas las reacciones químicas, desde la digestión hasta el transporte de sustancias de una célula a otra, requieren energía.

Metabolismo

Qué es el metabolismo

El metabolismo es el conjunto de reacciones químicas que tienen lugar dentro de cada célula de un organismo vivo y que proporcionan energía para los procesos vitales y para sintetizar nueva materia orgánica. Las reacciones químicas se organizan en rutas metabólicas. Estas permiten que las sustancias químicas básicas se transformen a través de una serie de pasos en otra sustancia química.

El conjunto de órganos y glándulas encargadas de producir y liberar hormonas en la sangre se conoce como sistema endocrino. Estas hormonas se encargan de controlar muchas funciones importantes del cuerpo como la reproducción, el metabolismo y el crecimiento y desarrollo.

La palabra deriva del griego “metabolḗ”, que quiere decir “cambio”.

Metabolismo de los seres vivos

Varias hormonas del sistema endocrino ayudan a controlar la velocidad y dirección del metabolismo. La tiroxina, una hormona producida y liberada por la glándula tiroides, juega un papel clave en determinar cuán rápidas o lentas son las reacciones químicas del metabolismo en el cuerpo de una persona.

Las hormonas son secretadas por el páncreas, ayudando a determinar si el tipo de actividad que realiza el cuerpo es anabólica o catabólica.

Características del metabolismo

Entre sus principales características se encuentran:

  • Tiene tres componentes principales:
    • Tasa metabólica basal (BMR): es la cantidad de energía que el cuerpo necesita para mantener una función normal.
    • Termogénesis: es el efecto térmico de los alimentos.
    • Actividad física: es el ejercicio o movimiento que realiza una persona.
  • Una persona con un metabolismo rápido quema muchas calorías, incluso en reposo. Si tiene un metabolismo lento, su cuerpo necesita menos calorías para seguir funcionando.
  • Metabolismo - Características del metabolismo

  • Un metabolismo rápido no conduce necesariamente a la delgadez. De hecho, los estudios muestran que las personas con sobrepeso a menudo tienen un metabolismo rápido. Sus cuerpos necesitan más energía para mantener las funciones corporales básicas.

Funciones del metabolismo

Las funciones están directamente relacionadas con sus componentes:

  • La termogénesis es la energía utilizada para convertir los alimentos en energía disponible para las células.
  • Convertir los componentes de los alimentos en bloques de construcción de macromoléculas biológicas como proteínas, lípidos, ácidos nucleicos y carbohidratos.
  • Determinar la cantidad de desechos metabólicos eliminados a través de la excreción de orina y heces.
  • Sustancias como el alcohol y los medicamentos recetados son metabolizados y filtrados por el hígado y excretados para evitar la toxicidad.

El metabolismo no es algo exclusivo de los humanos, se refiere a la suma total de las reacciones bioquímicas que tienen lugar en el cuerpo de un organismo, por lo tanto, todo ser vivo tiene un metabolismo.

Procesos metabólicos

Metabolismo - Procesos metabólicos

El metabolismo celular es un acto de equilibrio que involucra dos procesos que ocurren simultáneamente:

Anabolismo

También conocido como metabolismo constructivo, es un proceso bioquímico en donde las moléculas simples se combinan para generar moléculas complejas.

Catabolismo

Es un proceso que toma estructuras como proteínas, grasas o tejidos y las descompone en unidades más pequeñas como células o ácidos grasos. También se conoce como metabolismo destructivo.

Alteraciones metabólicas

Ocurre cuando se desencadenan reacciones químicas erróneas que no permiten la producción de energía. Al darse este desequilibrio empiezan a acumularse o disminuir el nivel habitual de diversas sustancias en el tejido sanguíneo, desencadenando enfermedades crónicas como la obesidad, hipotiroidismo, entre otras.

Enfermedades metabólicas

Algunas enfermedades que entran en el grupo de alteraciones metabólicas son:

Ejemplos de metabolismo

Algunos ejemplos son:

  • Síndrome metabólico: es un grupo de cinco condiciones que pueden provocar enfermedades del corazón, diabetes, accidentes cerebrovasculares y otros problemas de salud. Los factores de riesgo que determinan si se sufre de este síndrome son:
    • Niveles altos de glucosa en la sangre.
    • Niveles bajos de colesterol en la sangre.
    • Altos niveles de triglicéridos en la sangre.
    • Circunferencia de cintura grande.
    • Alta presión sanguínea.
  • Acidosis metabólica: exceso de producción de ácido por el cuerpo, o incapacidad del riñón para eliminarlo.
  • Metabolismo de lípidos: proceso en el que la mayor parte de la grasa ingerida por el cuerpo se emulsiona en pequeñas partículas por la bilis y luego la lipasa secretada por el páncreas y el intestino delgado hidroliza los ácidos grasos de la grasa en ácidos grasos libres y monoglicéridos.
  • Metabolismo - Ejemplos de metabolismo

  • Metabolismo de carbohidratos: proceso bioquímico fundamental que asegura un suministro constante de energía a las células vivas.
  • Metabolismo de proteínas: ocurre en el hígado, específicamente, en la desaminación de aminoácidos, formación de urea para la eliminación de amoníaco, síntesis de proteínas plasmáticas y en las conversiones entre aminoácidos.
  • Metabolismo de la bilirrubina: la bilirrubina es un pigmento biliar amarillo producido a través de la descomposición de los glóbulos rojos, lo que se conoce como hemólisis. La bilirrubina se metaboliza antes de la excreción a través de las heces y la orina.
  • Trastornos metabólicos: son errores congénitos del metabolismo, que abarcan las deficiencias en las enzimas de los carbohidratos, los aminoácidos derivados de las proteínas y los ácidos grasos liberados de los lípidos.

Preguntas Frecuentes sobre Metabolismo

¿Cuál es el significado del metabolismo?

Conjunto de reacciones químicas que tienen lugar dentro de cada célula de un organismo vivo y que proporcionan energía para los procesos vitales y para sintetizar nueva materia orgánica. Leer más

¿Cuáles son los procesos por los cuales se regula el metabolismo?

Se regula mediante dos procesos que ocurren en el organismo en paralelo: anabolismo y catabolismo. Leer más

¿Cómo se puede tener un metabolismo sano?

  • No saltarse las comidas.
  • Alimentarse con frutas y verduras frescas, proteínas magras y carbohidratos y grasas saludables.
  • Entrenar fuerza u otros ejercicios de resistencia al peso para desarrollar los músculos.
  • No fumar.

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¿Cuál es el órgano que regula el metabolismo?

La tiroides es el órgano encargado de este proceso. Leer más

¿Qué es mejor un metabolismo rápido o lento?

Depende de lo que la persona requiera. Si necesita bajar de peso, un metabolismo rápido, al quemar más calorías, suele ser la mejor opción. Leer más

Bibliografía

Osteicoechea, Alí. ( Última edición:2 de agosto del 2022). Definición de Metabolismo. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/metabolismo/. Consultado el 2 de noviembre del 2022