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Santería

La santería es un movimiento religioso que se originó en Cuba. Combina creencias y prácticas yoruba de África occidental con elementos del catolicismo romano. Incluye la creencia en un ser supremo, pero la adoración y los rituales se centran en orishas, deidades o santos patronos que combinan una fuerza de la naturaleza y características humanas. Actualmente, también se le nombra “religión lukumi” (nombre con el cual en Cuba se conocía a los yorubas), o “la religión de los orishas”.

Santería

Qué es la santería

La santería es una religión popular afrocubana panteísta, filosofía creyente que el único Dios es la totalidad del universo, desarrollada a partir de las creencias y costumbres del pueblo yoruba (santería yoruba) e incorporando algunos elementos de la religión católica.

Deriva de la palabra “santo”, la cual a su vez proviene del latín “sanctus” significado de algo o alguien perfecto.

Historia de la santería

La santería cubana fue creada por la mezcla de las tradiciones yoruba traídas por los esclavos africanos de Nigeria y Benín, con la fe católica romana de los dueños de las plantaciones españolas.

Se intentó convertir a los esclavos africanos, aunque estos aceptaron gran parte de las enseñanzas misioneras, no encontraron que proporcionaran suficiente «realización religiosa». Por lo que continuaron practicando sus propios rituales, que encontraron útiles y efectivos, permitiendoles llenar ese vacio espiritual que les habia dejado el destierro de sus creencias y fundamentos culturales originales.

En internet pueden conseguirse de forma gratuita distintos libros de santería que explican tanto su historia, como los pasos a seguir para quien quiera iniciarse en ella.

Actualmente, debido a la migración de cubanos y la globalización, la práctica de esta religión se ha vuelto común en muchos países de Latinoamérica. Pueden verse imágenes y frases de santería en las redes sociales de algunos de los creyentes, en donde profesan su devoción a esta religión. Sin embargo, en países como México la santería se encuentra muy estigmatizada, está asociada con la delincuencia y el satanismo.

Características de la santería

Como toda religión, la santería cubana está estructurada de la siguiente forma:

  • Los babalawos (sacerdotes) son la conexión entre orishas y creyentes. Interpretan la voluntad de los dioses mediante la adivinación, que implica una ceremonia elaborada que a menudo incluye bebidas espirituosas, tambores, puros y sacrificios de animales.
  • El iniciado es conocido como iyabó o iyawó, término que significa tanto «esclavo del oricha» o «novia del oricha».
  • Por último se encuentran los aleyos, las cuales son las personas que son creyentes pero sin haber realizado el ritual de consagración.

Santería - Características de la Santería

Entre las creencias de los santeros se encuentran:

  • Creen que un dios creó el universo y que el mundo está cuidado por seres divinos menores conocidos como orishas. No pueden ser contactados directamente por los creyentes.
  • Los orishas no son inmortales, sino que dependen de la devoción y el sacrificio humano para sobrevivir.
  • Los orishas son representados con lo que coloquialmente se conoce como muñecos de santería. Para los devotos esta representación posee alma, ya que en ellos vive el espíritu del orisha.
  • Para los creyentes representan varias fuerzas de la naturaleza junto con ciertas características humanas.

Entre los rituales celebrados dentro de esta religión se encuentran:

  • Kari Osha: ceremonia de iniciación en la santería. Cuando los santeros están vestidos de blanco, lo más probable es que estén pasando por su iniciación en esta religión. Se requiere que los seguidores permanezcan adentro por la noche durante todo un año y solo se vistan de blanco. Nadie puede tocar al seguidor aparte de los familiares o amantes.
  • Santería - Obtención de Elekes

  • Obtención de Elekes: ritual en el que se obtienen las pulseras de santería y los collares de santería. Son el puente hacia el reino de los santos y orishas. Es un santuario personal que otorga al usuario protección, comunión y control sobre los asuntos espirituales.
  • Ebbó: son rituales en los que se le realizan ofrendas y sacrificios animales a los orishas. Su finalidad es lograr la resolución de problemas.
  • Ritual del Medio Asiento: es el ritual en el que el santero define junto con el individuo los materiales para la creación de la imagen de Elegua. Los santeros tienen a estas imágenes en altares de santería donde se ofrecen pasteles, velas, frutas y monedas a su orisha.

Los devotos sugieren que, para evitar peligros de la santería, lo recomendable es tener buenos padrinos y madrinas, así como no lucrarse por medio de la práctica de la religión.

Es importante señalar que la diferencia entre brujería y santería es que el primero es la práctica de las brujas, magia, hechicería o el uso de poderes sobrenaturales para influir o predecir eventos, mientras que la santería es una religión basada en deidades yoruba y santos católicos romanos.

Santos de santería (Orishas)

A cada seguidor se le asigna un orisha que lo guiará a lo largo de su vida. Existen aproximadamente 400 seres divinos, de los cuales alrededor de 20 son los adorados regularmente en Cuba.

Orishas principales

Entre los principales dioses de la santería destacan:

Obbatalá

La diosa de la creación y la paz viste de blanco y se asocia con la Virgen de la Merced (la Virgen de la Misericordia).

Oshun

Es la diosa de la fertilidad y el amor. Viste de amarillo y está asociado a la Virgen de la Caridad.

Changó

Es el santo de la guerra y el fuego. Porta un hacha de dos filos y se le asocia con el blanco y el rojo. Su par católico es Santa Bárbara.

Yemayá

Santería - Yemayá

Gobierna el océano y es la diosa de la maternidad. No en vano, viste de azul y blanco, y está asociada a la Virgen de Regla.

Oyá

Diosa de la transformación y el renacimiento, guardiana de los muertos. Está asociada con la Virgen de la Candelaria.

Orishas guerreros

Entre los orishas guerreros destacan:

Esshu

Es el orisha del azar y la incertidumbre. Es el encargado de crear accidentes y caos en la vida de los humanos. Se le conoce como “tramposo”. Asociado con San Antonio de Padua.

Elegguá

Es la primera protección, el principio y el fin de todos los caminos, el nacimiento y la muerte, el bien y el mal. Es el orisha más presente en los altares de santería. Está asociado al Santo Niño de Atocha.

Oggun

Es la fuerza, la violencia y el impulso, representa el trabajo rudo e inicial. Se asocia con San Pedro y San Juan.

Oshoshi

Es cazador y vigilante por naturaleza, protector de los perseguidos con su arco y flecha. Se asocia con San Norberto de Magdeburgo.

Osun

Es el vigilante y custodio de los creyentes en la religión, desde lo alto vigila los caminos y prevé los peligros. Se compara con San Juan Bautista.

Orishas mayores y menores

Además de los orishas principales y guerreros, existen otros que pueden clasificarse de la siguiente forma:

  • Mayores: pueden coronarse y actuar como ángeles de la guarda. Entre estos resaltan:
    • Oduduwa.
    • Yewá.
    • Obba.
    • Olokun.
  • Menores: son espíritus de la naturaleza. Estos no se coronan ni pueden actuar como ángeles de la guarda. Entre este tipo de orishas destacan:
    • Abita, representa la aniquilación de forma fulminante y drástica.
    • Ibeyis, gemelos protectores de los niños enfermos.
    • Oshumare, representa la riqueza y el movimiento.

Otros

Algunos otros orishas que no están catalogados en ninguna de las anteriores son:

  • Olofin, supervisa y dirige a los orishas.
  • Olorun, es la representación del Espíritu Santo.
  • Ikú, representa a la muerte, mensajero de Orun.
  • Orun, representa al rey de los muertos.

Imágenes de santería

A continuación, una serie de imágenes que presentan las distintas características de la santería.

Preguntas Frecuentes sobre Santería

¿Cuál es el origen de la santería?

Se originó en Cuba, traída por medio de los esclavos africanos y su religión yoruba. Leer más

¿Qué es un palero en la santería?

Palo es otra religión cubana derivada de África con parecidos a la santería. Por lo tanto, un palero es un devoto de la religión palo, así como un santero es un devoto de la santería. Leer más

¿La santería es buena o mala?

Puede ser buena o mala, todo depende de la finalidad con la que se practique. Leer más

¿Cuál es el significado del alacrán en la santería?

El Alacrán es un baile folclórico cubano que se realiza desde 1908. Con él se rinde tributo a la orisha Yemayá. Leer más

¿Es lo mismo brujería y santería?

No, ya que la brujería es la práctica de las brujas, magia, hechicería o el uso de poderes sobrenaturales para influir o predecir eventos, mientras que la santería es una religión basada en deidades yoruba y santos católicos romanos. Leer más

Bibliografía

Osteicoechea, Alí. ( Última edición:2 de agosto del 2022). Definición de Santería. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/santeria/. Consultado el 21 de septiembre del 2022