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Edad Antigua

La edad antigua es el período historiográfico que comienza aproximadamente entre 4.000 y 3.000 a.C, con la aparición de la escritura y termina con la caída del Imperio Romano de Occidente, en el siglo V después de Cristo. Cabe destacar que, la antigüedad fue la primera fase donde se pudo realizar una historiografía relativamente precisa, gracias al hecho de que la escritura que se efectuó en aquel momento, permite hoy en día obtener documentos sobre hechos históricos, costumbres y creencias.

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Qué es la edad antigua

Como ya se mencionó, la edad antigua viene representada como el periodo histórico desarrollado a. C,. etapa en la cual, se forman los primeros Estados, como Egipto, los pueblos mesopotámicos, Grecia y Roma. Estos pueblos desde la era republicana (509 a. C.) comenzaron un proceso de expansión imperialista, sometiendo a casi todos las civilizaciones del mundo antiguo ubicadas en el continente Europeo y en el norte de África. Así se desarrolló lo que es la edad antigua (período más extenso de la humanidad). Ahora bien, muchos se preguntan ¿cuánto duró la edad antigua? esta tuvo una duración de 3476 años.

El concepto de la edad antigua forma parte de la periodización establecida en el siglo XVII por el historiador alemán Cristóbal Celarius. Cabe agregar que, este sistema de periodización es muy controvertido debido a su enfoque eurocéntrico.

Es importante resaltar que, la aparición de la escritura forma parte de lo que es la edad antigua, permitiendo por primera vez el registro de la vida social a través de diferentes datos y documentación, ya sea en materiales como las piedras o el papel (papiro), estableciendo en estos, leyes y tratados como por ejemplo: código Hammurabi, permitiendo así, un enfoque o algo más claro de los acontecimientos del pasado.

La definición de la edad antigua viene representada por su tiempo de duración, este se mantuvo como periodo extenso en la historia y en el cual, se efectuaron diversos cambios sociales y culturales.

Cabe agrgar que la historia de la humanidad tambien presenció otros periodos llamados:

  • Edad media: La cual se extiende desde la caída del Imperio Romano de Occidente hasta el descubrimiento de América, en 1492. Se caracteriza por la fragmentación del poder político en Europa, el desarrollo de la cultura asociada a los valores religiosos y una fuerte división de las clases sociales.
  • Edad Moderna: Se extiende hasta la Revolución Francesa, en 1789. Se caracteriza por el apogeo de las monarquías, la reaparición de grandes imperios y ciudades, el desarrollo acelerado de las ciencias y las artes y la movilidad social y económica de una nueva clase social: la burguesía.
  • Edad contemporánea: Periodo que, llega hasta hoy. Se caracteriza por su considerable influencia ante los avances tecnológicos que generaron cambios en la vida cotidiana del hombre, acá inicia el capitalismo como sistema socioeconómico y el establecimiento de centros y periferias a nivel mundial.

La Edad Antigua se puede dividir en:

1. Oriente antiguo: con el surgimiento de las primeras civilizaciones del Lejano Oriente (civilización china, cultura de la India) y Oriente Próximo (Mesopotamia, antiguo Egipto, imperio persa)

En el Viejo Oriente es donde se originó la escritura y con ella la historia misma. La cultura se centró principalmente en los valles de los grandes ríos de Asia (como el río Amarillo, el Ganges, el Tigris, el Éufrates y el Nilo). Tanto los países del Lejano Oriente (India, Tibet, China) como los del Cercano Oriente (Egipto, Imperio Persa, Mesopotamia) desarrollaron una amplia variedad de culturas, con muchos idiomas y sistemas de escritura, religiones, sistemas políticos. etc.

2. Antigüedad clásica: con predominio de la civilización griega y la antigua Roma.

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La antigüedad clásica o el mundo grecorromano significaban el origen de Occidente, a diferencia del Oriente que había prevalecido hasta entonces. Los griegos y romanos recibieron las influencias de los pueblos más antiguos y los elaboraron para hacer una creación original (especialmente los griegos).

A pesar de que la cultura griega se desarrolló mucho antes, la política de la antigua grecia fue de gran importancia en la victoria obtenida sobre el imperio persa en las guerras médicas.

Aunque la cultura griega comenzó antes, la importancia política de la antigua Grecia es el resultado de la victoria sobre el Imperio persa en las Guerras Médicas. Más tarde, con las conquistas de Alejandro Magno, la cultura griega se extendió por gran parte de Oriente Medio e incluso, influyó un poco en los países del Lejano Oriente. Más tarde, los romanos conquistaron Grecia y la costa mediterránea de Oriente Medio, además de nuevos territorios al norte de los Alpes.

Ahora bien, para saber como es la edad antigua primero se debe conocer las costumbres de la misma, las cuales se explicaran a continuación:

  • Se utilizaban cunas primitivas para que los recién nacidos descansaran. Eran construidos de mallas y atados a nivel del suelo bajo. En cuanto a los adultos de clase trabajadora, dormían en camas ásperas de madera que generalmente medían casi dos metros cuadrados, aunque los materiales y el acabado de estos objetos eran incómodos, su constitución era ideal debido a las condiciones climáticas de la época.
  • Para iluminar por la noche usaban antorchas mojadas con aceite, que realizaban con una pieza fuerte de madera con un extremo atado de cuerdas de algodón, lo que permite que el fuego se mantuviese prendido por mucho más tiempo y no se extinguiera rápidamente. En la edad antigua, usaban velas hechas de parafina dentro de las casas.
  • Además, hicieron bolígrafos hechos de metales resistentes que se sumergieron en botellas de tinta para escribir documentos especiales. Por otro lado, durante los primeros momentos de la escritura con tinta, usaron plumas de ave.
  • Al fallecer un integrante de la familia, era enviadas unas invitaciones para asistir a los ritos fúnebres del difunto. Se enviaban unas cartas con los datos de la muerte de la persona para informar su fallecimiento.
  • Las proteínas animales eran bien apreciadas en la dieta antigua. Los siguientes animales que cazaban eran los codornices, armadillos, iguanas, conejos, venados y vacas. El vino también formaba parte de las comidas.
  • La ropa durante la Edad Antigua estaba compuesta de piezas largas que llegaban a los tobillos. Muchas veces se componían de dos o tres piezas, una encima de la otra y los accesorios se usaban para distinguir las clases sociales, la edad, el sexo y el estado civil. Los materiales con los que hicieron los vestidos fueron seda y algodón con colores brillantes y variados.
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    En cuanto a la organización social en la edad antigua, se puede decir que, durante este período histórico, las civilizaciones se caracterizan por estructurarse en forma de pirámide. La clases sociales se dividían entre los pudientes o clase alta (personas con bienes y con buena solvencia económica) y los de clase baja (trabajadores).

    Para la época, las clases sociales se establecen de la siguiente manera:

    • Monarcas: formaban la cúspide de las clases sociales. En estos grupos estaban aquellos faraones, emperadores o reyes que gobernaron imperios o civilizaciones durante este período histórico de la humanidad. La mayoría de ellos se convirtieron en líderes por herencia o cuando subyugaron a los líderes de las naciones enemigas.
    • Aristócratas: grupos de personas conectadas con los monarcas. Los principales miembros de confianza que sirvieron como ministros del rey.
    • Siervos religiosos: la mayoría de los gobiernos durante la Edad Antigua afirmaban ser nombrados por los dioses, por esta razón los sacerdotes o representantes religiosos eran tan importantes, ya que estos eran los que comunicaban si los dioses o las deidades que adoraban, estaban contentos con los gobernantes.
    • Artesanos: Representaban a la clase trabajadora de la sociedad. Muchos de estos durante la edad antigua se especializaron en actividades agrícolas como la ganadería y la agricultura, así como también en comerciantes.
    • Esclavos: La mayor parte de este grupo estaba formado por prisioneros de guerra que fueron perdonados de por vida, pero fueron castigados por pertenecer a las clases sociales superiores sin ningún derecho.

    Característica de la edad antigua.

    Entre las características de la edad media se encuentran:

    • Surgimiento y desarrollo de la vida urbana.
    • Poderes políticos centralizados en manos de reyes.
    • Empresas marcadas por estratificación social.
    • Desarrollo de religiones organizadas (principalmente politeístas).
    • Militarismo y sucesos de continuas guerras entre pueblos.
    • Desarrollo y fortalecimiento del comercio.
    • Desarrollo del sistema de recaudación de impuestos y obligaciones sociales.
    • Creación de sistemas legales (Leyes).
    • Desarrollo cultural y artístico.

    Principales culturas y civilizaciones de la edad antigua

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    Entre las principales culturas y civilizaciones de la edad antigua se encuentran:

    El antiguo Egipto

    Una antigua civilización de África del Norte, concentrada a lo largo de los tramos más bajos del río Nilo en lo que actualmente es Egipto. La civilización se unificó alrededor del 3150 a. C., con la unión política del Alto y Bajo Egipto y se desarrolló durante los siguientes tres milenios. Su historia se remonta a un conjunto relativamente estable de períodos, a los que los eruditos se refieren hoy en día como períodos intermedios (reinos separados por períodos de relativa inestabilidad).

    La ética de la antigua civilización de Egipto proviene en parte de la capacidad de acostumbrarse a las condiciones del valle del río Nilo. Inundaciones previsibles y riesgo controlado del valle fértil con cultivos que ofrecen excelentes frutos y productos que alimentan el desarrollo social y cultural de la civilización.

    Con recursos de la administración, las operaciones mineras del valle y las regiones desérticas, el rápido desarrollo de una escritura y la organización colectiva en los proyectos de construcción y agricultura, ayudados por el comercio con la política militar de las regiones circundantes destinada a derrotar a los extranjeros.

    Los muchos logotipos del antiguo Egipto incluye explotación de canteras, estudios topográficos y técnicas de construcción que facilitan la edificación de monumentales pirámides, templos y obeliscos, un sistema matemático, un sistema práctico y un sistema de prácticas de riego y técnicas de producción agrícola, los primeros productos químicos conocidos, enredaderas y vidrios con tecnología egipcia, nuevas formas de literatura y políticamente los tratados de paz.

    El arte y arquitectura de egipto fueron ampliamente copiados, y sus antigüedades fueron llevadas a todos los rincones del mundo. Sus ruinas monumentales inspiraron la imaginación de escritores y viajeros durante siglos. Así como diversas investigaciones asociadas a las excavaciones y antigüedades y múltiples estudios científicos, trajo consigo datos sobre la civilización de egipto y su legado cultural a nivel mundial.

    La Antigua Grecia

    Se refiere al período de la historia griega duradera de la edad oscura ca. 1100 a. C. y la invasión de Doria, a. C. 146 y la conquista romana de Grecia después de la batalla de Corinto. En general, se considera que la cultura griega sentó las bases de la civilización y las culturas occidentales en todo el sudeste de Asia y el norte de África.

    La cultura griega influyó fuertemente en el imperio romano. La antigua civilización griega ha sido inmensamente influyente en el lenguaje, la política, los sistemas educativos, la filosofía, la ciencia y las artes, inspiró la Edad de Oro Islámica y el Renacimiento de Europa Occidental y nuevamente el resurgimiento durante varias renovaciones neoclásicas en los siglos XVIII y XIX de Europa y América.

    La Antigua Roma

    Es el nombre dado a la civilización romana, en la península itálica durante el siglo octavo antes de Cristo, desde la fundación de la ciudad de Roma. Durante sus doce siglos de existencia, la civilización romana tuvo formas de gobierno como la monarquía que luego fue reemplazada por la República romana hasta que se convirtió en un gran imperio que dominó Europa occidental y el mar Mediterráneo circundante a través de la conquista y la asimilación cultural: romana imperio.

    Sin embargo, una serie de factores sociopolíticos causaron el declive del imperio, que se dividió en dos. La mitad occidental, el Imperio Romano de Occidente, donde se incluyeron Hispania, Galia e Italia, entró en un colapso definitivo en el siglo V (invasiones bárbaras) y dio origen diversos reinos independientes entre los cuales se encuentran: el imperio romano oriental (llamado por los historiadores modernos como el imperio Bizantino, desarrollado durante el año 476).

    Insertada en el periodo de la antigüedad clásica, la antigua roma así como, la antigua grecia, la mesopotamia y el antiguo egipto, inspiraron considerablemente la cultura romana (cultura griega).

    Mesopotamia

    Se desarrolló durante un momento geográficamente importante para la época, en función a la evolución del estado, y los antiguos asentamientos neolíticos, iniciándose el desarrollo de las ciudades y estados y su propio gobierno. En el crecimiento fértil, este término acuñado por los historiadores alemanes identifica un territorio con forma de creciente que conecta dos grandes ríos: el Tigris y el Éufrates. Las civilizaciones de esta media luna fértil (verano, Akkad, Lagash) están determinadas por un elemento común, que es la existencia de un río, que se convierte en el eje de su civilización mesopotámica. La civilización mesopotámica nació en 3000 a. C.


    Bibliografía

    Suárez, Eliannys. ( Última edición:25 de noviembre del 2019). Definición de Edad Antigua. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/edad-antigua/. Consultado el 6 de diciembre del 2019