Definición de Origen de la Letra S

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La S es la vigésima letra del alfabeto español. Apareció por primera vez en su forma moderna en el alfabeto romano, como equivalente a la letra griega sigma, que proviene de un carácter jerárquico basado en un jeroglífico que representa un jardín inundado.

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Según Gregorio Salvador, en su libro Historia de las Letras (Madrid: España, 1996), hay dos teorías sobre el origen de ésta:

Una teoría en la formulación de Bertolt Louis Ullmann, que afirma que la letra “S” proviene del ideograma egipcio donde los dientes están representados. La leyenda dice que cuando el Cadmo fundó Tebas, no había letras allí. Cadmo mató una serpiente, arrancó los dientes y los plantó, como si cultivara simbólicamente los instrumentos del buen habla. Cosechó los 16 dientes de las serpientes como el dibujo de las primeras 16 letras. La letra que mejor resume todo, por su sonido y su forma, era S. Hoy en día, es muy común representar a una serpiente en la literatura moderna por medio de una carta.

La otra teoría indica que ésta proviene de un diagrama de movimiento que representa un río del que parten juncos o lotos. En la escritura protosinaítica se esquematiza usando plantas acuáticas y los fenicios resumen el ideograma en forma de W, que los griegos llamaron sigma. En el alfabeto griego de la letra sigma se dibujaba con tres líneas rectas o redondeadas, y de la misma manera en el alfabeto etrusco y en el latín arcaico. Finalmente, es el tipo redondeado que prevalece entre los ingleses, y el que finalmente ha llegado a nuestros días.

Posteriormente, evolucionó en diferentes líneas (india, árabe y griega), y en la escritura latina también se ha escrito de múltiples formas dependiendo del tiempo (romano, nacional, carolina, gótico o humanista).

El sonido de la letra “s”, técnicamente conocida como una consonante silbante, puede ser sorda y sonora. En español la letra S representa el sonido de una consonante con una variedad de versiones de pronunciación: una sola producción colocando el ápice de la lengua casi apoyada en el alvéolo, dejando al aire que viene cepillando y sin vibrar las cuerdas vocales. Recibe el nombre de S apicoalveolar, por la posición del lenguaje. Es el predominante en España y en algunas zonas de América.

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